Problema reală a vibratoarelor prea deștepte

Problema reală a vibratoarelor prea deștepte

În 2013, compania Vibease a strâns în doar 24 de ore bani prin crowdfunding pentru primul vibrator smart, un dispozitiv cu Bluetooth, al cărui ritm de vibrare putea fi sincronizat cu o fantezie audio la alegerea utilizatorului. Industria tehnologiei sexuale a continuat să înflorească de atunci, iar branduri precum OhMiBod, Mystery Vibe și We-Vibe folosesc toate robotica și aplicațiile pentru a îmbunătăți experiența utilizatorului.

Inițial, vibratoarele inteligente se concentrau doar pe masturbare pentru femei, dar în 2019, tehnologiile sexuale devin cu repeziciune mai versatile – și mai intime: vibratoarele au motoare mai bune, iar aplicațiile îți oferă posibilitatea de a controla ritmul vibrațiilor de la distanță. Asta a schimbat atât industria de videochat – întrucât lucrătoarele sexuale pot să le ceară acum clienților bani, ca să le controleze vibratoarele prin internet – și relațiile la distanță, întrucât partenerii separați de kilometri se pot fute discret în public.

Eram odată într-o relație la distanță cu cineva cunoscut inițial online, iar tehnologiile sexuale ne ofereau o formă de conexiune care ne lipsise până atunci. Gândul că persoana asta ar putea să controleze ce mi se întâmpla adăuga un strat în plus de excitație, așa că am comandat We-Vibe Sync. Cu un cap interior pentru stimularea punctului G și o secțiune exterioară pentru vibrații clitoridiene, e conceput să fie folosit fie pe cont propriu (controlat prin Bluetooth sau un buton), pentru joaca la distanță (printr-o aplicație care te conectează cu partenerul) sau în timpul sexului. Plăcut din punct de vedere estetic, arăta și se simțea ca o bucățică mișto, deși scumpă (160 de lire) de tehnologie.

Prima noastră încercare a fost clar mediocră. A trebuit să plănuim când are loc și apoi să ne apucăm din prima, ceea ce a provocat o intimitate artificială și, în consecință, ne-a presat să ajungem la orgasm – o experiență dezamăgitoare pentru amândoi. Prin comparație cu telefonul sau mesajele obișnuite, care duceau natural la un scenariu de masturbare la comun, chestia asta necesita prea mult efort. Cu toate astea, odată ce ne-am acomodat cu tehnologia, faptul că plăcerea mea era complet în mâinile lui – în ciuda distanței – a adăugat un element de apropiere pe care nu-l mai trăisem până atunci în sexul online. Costul în sine și experiențele pozitive repetate ne-au îndemnat să-l folosim în continuare, dar am fost curioasă să aflu dacă alte cupluri au avut aceleași probleme cu tehnologiile sexuale și cum se comparau cu activitățile lor obișnuite din dormitor.

sex toys

Foto: Emily Bowler

Mia și Jake* sunt într-o relație la distanță de doi ani. „Folosim o gamă variată de jucării, inclusiv dintr-alea care plasează controlul în mâinile celeilalte persoane”, îmi spune Mia. „Pentru el există un anumit nivel de excitație provocat de faptul că-mi aduc mie plăcere. S-a cam terminat și s-a cam fumat faza cu clipurile și pozele trimise în timp ce se-ntâmplă, pentru că necesită mult efort și nu sunt nici pe departe la fel de satisfăcătoare ca și chestia în sine. De multe ori nici nu-mi bat capul [să folosesc jucării], pentru că mă simt bine oricum.”

Max* și fosta lui prietenă, într-o relație de trei ani, la distanță în ultimele șase luni, foloseau adeseori o gamă largă de jucării și videochat. „Adăugau senzația fizică, cel puțin pentru ea, că sunt acolo. Și combinând asta cu telefoanele sau apelurile video obișnuite, reușeam să ajungem unul la altul într-un fel fără precedent până atunci. Totul a devenit mult mai intim și orgasmele erau mult mai intense. Deși ne-am despărțit, sexul la distanță n-a fost deloc parte din motiv și eram cât pe-aci să-mi iau un Fleshlight la final, pentru că eram gelos pe energia orgasmelor ei și voiam să simt și eu asta.”

Ellie* și partenerul ei, într-o relație de un pic mai mult de-un an, folosesc amândoi în mod regulat cutia ei cu jucării, deși ea își face griji că „dacă începem să înlocuim mai tot contactul sexual cu tehnologia, o să pierdem alte chestii pe care le obținem din contactul sexual de care avem nevoie ca ființe umane și care nu țin exclusiv de senzațiile fizice. Acestea fiind zise, dacă ar trebui să fiu departe de prietenul meu un timp îndelungat, cred că ne-am bucura mult de ceva ce ne-ar putea conecta în mod diferit.”

Ideea de conexiune pare să fie cel mai pozitiv aspect al tehnologiei sexuale, dar de-acolo i se trage și decăderea. Sunt îndeajuns de bune jucăriile care se află la ora actuală pe piață? Sau mai există ceva nou la orizont care ar putea să acopere cu succes falia de intimitate?

Curioasă să aflu o perspectivă din interiorul industriei, am vorbit cu Carlos Cabada, artist vizual erotic și antreprenor în tehnologie, care conduce brandul de artă erotică Eromatica. După ce crease doar site-uri și jocuri pe PC pentru prieteni, piața gadgeturilor sexuale nu era în niciun caz următorul pas logic. Tema operelor sale, însă, l-a adus într-o lume a dorinței și a emancipării sexuale feminine. Mai adaugă și o întâlnire întâmplătoare online cu vibratoarele cu bluetooth și afli cum s-a născut aplicația pentru control la distanță „Eromatica”. Vibratorul în sine seamănă ca design cu We-Vibe, cu o formă curbată folosită în primul rând pentru stimulare clitoridiană, și are o aplicație care acordă controlul partnerului.

Mesajul brandului Eromatica este „democratizarea masturbării” prin transformarea sa în ceva accesibil și deschis pentru toată lumea. Carlos a conștientizat pentru prima dată clivajul dintre plăcerea femeilor și disponibilitatea jucăriilor pentru cupluri la distanță în 2017. „Dacă n-aș fi făcut o jucărie sexuală pentru femei, n-aș fi creat nicio jucărie sexuală”, îmi spune într-un e-mail. Carlos crede că natura în schimbare a tehnologiilor pentru sex nu poate fi decât pozitivă pentru cupluri, iar asta ar putea contribui la sporirea intimității în cele la distanță sau care pur și simplu nu au cum să petreacă mult timp fizic împreună. „Cu fiecare an încercăm să facem totul mai intim și mai real”, adaugă. „De-abia aștept să ajungă VR-ul mainstream. Literalmente o să ne simțim toți ca și cum am fi în aceeași cameră cu partenerul, experimentând plăcere sexuală.”

Realitatea virtuală e o ramură interesantă a pieței de tehnologii sexuale. La ora actuală, tehnologia pare strict rezervată companiilor de producție porno care creează preponderent conținut pentru site-urile mainstream, și nu clipuri personalizate care să sporească intimitatea în cuplu. VR-ul duce categoria „la persoana întâi” la un cu totul alt nivel și, dacă-ți pui căștile, chiar poți să intri în poveste și în acțiune în sine ca participant, mai degrabă decât ca observator. Cu toate astea, Bonny Hall, director de produs la Lovehoney, îmi spune că seturile pentru VR încă n-au explodat pe piața britanică. Situația e de așa natură încât Lovehoney chiar nu au suficiente statistici ca să demonstreze cât de puține vând.

„Clar există trenduri [în alte categorii de tehnologie pentru sex], cum ar fi vibratoarele și lenjeria intimă controlate de la distanță”, explică aceasta, „dar mi se pare că încă sunt percepute drept inedite și că poate cuplurile le folosesc mai mult ca să adauge ceva nou la o noapte petrecută împreună și când sunt în aceeași cameră, mai degrabă decât când sunt plecați sau sunt departe unul de celălalt.”

wand vibrator

Foto: Emily Bowler

La ora actuală, Lovehoney se concentrează pe succese demonstrate, cum ar fi propriul vibrator clitoridian de buzunar și un vibrator glonț – ambele mult mai mici și mai simple. Însă în iunie anul acesta o să exploreze un pic lumea tehnologiei, odată cu lansarea unui vibrator inteligent de purtat în lenjerie care, ca și conceptul original de la Vibease, e mic, ovoidal și te stimulează clitoridian. „Pentru noi, totul ține de accesibilitatea prețurilor și că ajung ușor la publicul nostru internațional”, spune Bonny. „Trebuie să ai bani mulți ca să dezvolți tehnologia din jucăriile astea și am vrut să ne asigurăm că problemele au fost rezolvate înainte de a investi și noi.”

Industria pornografiei mainstream spune o poveste asemănătoare. În ciuda previziunilor conform cărora VR-ul va deveni o afacere de miliarde de dolari până în 2025, PornHub nu are încă decât vreo două mii de clipuri în categoria VR – nesemnificativ, prin comparație cu cele peste șapte milioane de clipuri pe care le deține în total. Cel mai vizionat clip VR a avut nevoie de doi ani ca să strângă șase milioane de vizualizări, pe când cel mai vizionat clip din toate celelalte categorii de la ora actuală a ajuns la opt milioane și a fost încărcat acum o săptămână. În mod clar, cifrele arată că oamenii nu caută așa ceva. Seturile de bază pentru VR sunt accesibile ca preț și disponibile online, dar se pare că adăugarea elementului de VR în consumul lor de porno nu e o prioritate pentru consumatori.

Statisticile spun că bărbații au șanse mai mari de 160% să fie consumatori de porno în VR, iar majoritatea pornografiei tradiționale e realizată ca să satisfacă această dorință, eliminând pe toți cei ale căror obiceiuri de vizionare nu se concentrează exclusiv asupra femeilor în genunchi. Dar odată cu tehnologia Vibease, realizată să acompanieze ficțiunea erotică, un gen predominant produs pentru femei, presupunerea că tipele nu vor să fie băgate într-o experiență sexuală pur și simplu n-are sens. Mai degrabă pare că vocile femeilor au fost minimizate, în peisajul pieței de tehnologii sexuale.



Vibratorului robotic Lorei DiCarlo i s-a retras un premiu și a fost descalificat de la participarea la ediția de anul acesta al Show-ului de Produse Electronice de Consum, în ciuda faptului că păpușile sexuale pentru bărbați au putut fi expuse în 2018. Nu mai demult de 2015, fondatoarele companiei Femei în domeniul tehnologiei sexuale s-au chinuit să-și deschidă și-un cont în bancă pentru ideea lor. Vibease însuși a fost interzis pe Kickstarter, înainte de a folosi Indiegogo pentru a-și demara campania de crowdfunding. Kickstarter pare să-și mai fi relaxat regulile între timp, dar, deși tehnologia în sine a evoluat enorm, se pare că includerea plăcerii feminine în domeniu a stagnat.

Tehnologiile sexuale sunt scumpe de achiziționat, ceea ce a dus la monopolul brandurilor și companiilor mai mari care furnizează porno mainstream maselor mainstream. VR-ul încă nu și-a croit loc spre piețe mai de nișă, cum ar fi cea de clipuri personalizate pe care o așteaptă cu nerăbdare Carlos. Ca-n orice domeniu tehnologic, costurile vor scădea în cele din urmă, ceea ce ar trebui să ofere acces mai bun unor ramuri independente ale industriei. În ce privește relațiile, faptul că tehnologia sexuală ne actualizează jucăriile de zi cu zi cu motoare mai eficiente și design mai bun nu poate fi decât un lucru bun, dar asta nu elimină faptul că, la urma urmei, sunt doar jucării. Relațiile la distanță, prin însăși natura lor, tind să fie mai serioase, iar cât timp cererile oamenilor nu primesc răspuns de pe piața tehnologiei sexuale, mai e mult loc de mai bine. Pentru o adevărată democratizare sexuală, poate că Fleshlight-urile controlate prin aplicații ar putea să ofere cuplurile șansa de a avea o experiență reciprocă, nu doar să pună presiune asupra participantelor să ajungă la orgasm clitoridian. Atmosfera unui moment intim poate fi distrusă atât de rapid, așa că aplicațiile mai trebuie să aibă și o tehnologie super solidă în spate, ca să nu strice starea către orgasm – o chestie pe care Mia* mi-a zis că a pățit-o de mai multe ori.

Costurile scad, fiabilitatea crește, deci tehnologia sexuală s-ar putea, într-adevăr, să atingă culmile care i-au fost inițial prezise. Până atunci, se pare că majoritatea cuplurilor rămân fericite la acel dispozitiv bătrân și de nădejde: telefonul mobil.

*Numele au fost schimbate pentru menținerea anonimatului.

Articolul a apărut inițial pe VICE UK.

Leave a Reply